Пушистая ёлка – главное украшение новогодних и рождественских праздников. Откуда возникла эта давняя традиция и почему каждый год сверкающие шары, разноцветные гирлянды и лампочки вешают на колючие ветки лесных красавиц?

Всё началось ещё в глубокой древности. К празднику зимнего солнцестояния, который теперь приходится на 21-22 декабря, наши предки приносили в свои жилища все зелёные растения, которые только могли отыскать. И это были не только ветки вечнозелёных хвойных деревьев, но и стебли падуба, остролиста, плюща... В общем, всякая зелень, сохранившая жизнь среди зимнего ненастья и холодов.

У обычной ёлки есть ещё одно волшебное значение: она символизирует Мировое Дерево – ось мироздания. Подобные мифы встречаются практически у всех народов нашего континента. Поэтому в языческие времена ёлки часто украшали лентами, сладостями и другими подношениями, которые должны были задобрить духов и принести удачу. Удивительно, но приход христианства никак не сказался на этой традиции, а со временем пихты, ели и сосны стали неотъемлемой частью светлого праздника Рождества. Ведь остролистые пальмы, которые осеняли своими ветвями ясли с маленьким Христом, растут только в местах с тёплым климатом. Вот и пришлось найти им более подходящую замену.

Достоверные упоминания о самой первой рождественской ели относятся к 1510 году. Именно тогда в городе Риге впервые украсили ёлку пряниками, орехами, игрушками и свечами.

У нас новогодние ёлки появились лишь в начале XVIII века. Великий царь-реформатор Пётр I привёз этот чужеземный обычай из Германии. Он же учредил проводить на Новый год и Рождество весёлые празднества и балы, дарить друг другу подарки. С тех пор в России всегда наряжали пушистые ёлки и пихты, сосны и кедры, а иногда и настоящие пальмы в кадках.

Впрочем, был период, когда нас пытались лишить любимого праздника. После Октябрьского переворота усердно велась борьба с «религиозными пережитками» – и ёлка была запрещена почти на десять лет: с 1927 по 1936 годы. Однако её пришлось вернуть – и с тех пор встреча Нового года вместе с ёлкой стала самым любимым и долгожданным событием не только для детей, но и для взрослых.

Однако этот праздник для всех, кроме ёлок! Надо помнить, что живая ёлочка, душистая и пушистая, украшенная шарами, игрушками, гирляндами и дождиком, будет радовать вас очень недолго и никогда не вернётся в лес. Поэтому куда правильней выбрать искусственную ёлку. Они сейчас очень красивые и почти как настоящие. А то бывают и совсем необычных цветов: золотые и серебряные, с подсветкой, крутящиеся вокруг своей оси.

Но если очень захочется настоящего новогоднего духа, отличным выходом станет хвойное деревце в горшке. При правильном уходе оно будет радовать вас много лет. А тем, кто живёт в сельской местности или встречает Новый год за городом, можно нарядить ёлочку, растущую возле дома. Тогда уж точно не придётся потом до лета вычищать иголки из ковра!

Печать