Издревле люди придавали особое значение самому длинному дню, который приходится на 21-22 июня (в зависимости от того, високосный год или нет). У разных народов эта дата имеет поэтичные названия, а по-научному – это летнее солнцестояние. После него день идёт на убыль.

 

С летним солнцестоянием связаны многочисленные легенды и предания, религиозные обряды, обычаи и мистические поверья. Почти все народы на всех континентах так или иначе отмечают это важное событие.

На самом деле солнцестояние – это астрономическое явление: солнце находится в самой удалённой от экватора точке небесной сферы. Проще говоря, летом в этот день светлее дольше всего, а ночь самая короткая. В северных широтах солнце не садится вовсе!

Люди заметили это ещё на заре цивилизации, а шаманы и жрецы (учёных тогда не было) истолковали всё на свой магический лад. Многие исследователи считают, что знаменитый каменный круг Стоунхендж в Англии построен именно для того, чтобы отмечать это астрономическое явление.

Праздник летнего солнцестояния – языческий, уходящий корнями в глубокую древность. Но гораздо позже, уже в христианские времена, его связали с днём рождения почитаемого святого – Иоанна Крестителя.

У славянских народов в самую короткую ночь в году радостно отмечался праздник Ивана Купалы. В эту волшебную ночь в сумерках все шли купаться, потом разводили костры и прыгали через них. Считалось, что огонь приносит очищение и исцеление. По легенде, в ночь на Ивана Купалу раз в году зацветает папоротник. У того, кто найдёт редкий цветок, исполнятся все желания!

Очень похожим образом празднуют солнцестояние и по всей Европе: везде костры, купание, венки, танцы и веселье до утра. И, конечно, гадания. Однако в разных странах этому празднику стараются придать свой национальный колорит.

В Прибалтике на Лиго варят особое пиво (кстати, довольно горькое). В Финляндии приветствуют Юханнус подкопчённым лососем и танцами; а потом все любуются алым шаром солнца, которое, едва коснувшись горизонта, восходит снова. В Германии на Миттсоммерфест устраивают факельные шествия. А в Испании день Святого Хуана отмечают как второй Новый год: многие украшают дома, как на Рождество, и даже ставят ёлки!

Печать